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Empresa Sustentável

10 de Novembro de 2008

 

General Eletric: sustentabilidade sem perder os lucros

energia eolica tratada
General Eletric investe cada vez mais em energia eólica/Foto: Abuela Pinocho

Pensar grande, abrir fronteiras e expandir a visão. Ao dizer o que pensa a respeito das atitudes que as grandes empresas precisam ter atualmente, em palestra realizada na Conferência Anual da BSR, em Nova York, o Chief Executive Officer (CEO) da gigante mundial General Eletric, Jeffrey Immelt, deu as receitas que fizeram da GE uma corporação recordista em lucratividade, aliada a uma política de desenvolvimento sustentável e deixou claro que as empresas precisam rever alguns conceitos para não passarem aperto numa situação de crise financeira global como a que o mundo vive atualmente.

O conceito de responsabilidade social empresarial que norteia a General Eletric é sustentado em quatro partes: corporação, confiança, pessoas e comprometimento com os problemas sociais. Esta política, aliada ao objetivo primordial e lógico de toda a empresa - a busca pelo lucro fez com que a corporação centenária faturasse US$ 172 bilhões somente em 2007. Ao acreditar na teoria do Green is Green (verde é verde), que relaciona os produtos sustentáveis com os dólares, a GE está na dianteira das estratégias de lançamento de produtos verdes em todo o mundo.


Jeffrey Immelt implantou uma estratégia de sucesso na GE/Foto: Word Resources Institute Staff

O programa verde da empresa, que leva o nome de Ecomagination, conta com uma lista de 60 equipamentos e serviços, que vão de turbinas menos poluentes a sistemas de automação para casas que buscam reduzir o consumo de água e energia. No início, o número de equipamentos e serviços da companhia não passava de 17. Somente no ano passado, as “opções verdes” de negócios da GE renderam US$ 14 bilhões em vendas, valor semelhante ao faturamento total de empresas como a Google e a Avon, nos Estados Unidos, e equivalente a 10% das vendas globais da General Eletric. Como se não bastasse, estimativas dão conta que o faturamento do Ecomagination deverá dobrar em 2010, chegando a US$ 27 bilhões.

“Hoje, somos talvez a maior empresa de energia renovável do mundo, com faturamento de cerca de US$ 10 bilhões por ano”, afirmou Immelt. A General Eletric destina a maior parte de seus investimentos para o desenvolvimento de equipamentos para a geração de energia limpa. Metade das vendas do Ecomagination vem de equipamentos de energia eólica, mas a empresa também desenvolve alternativas com energia solar. O lançamento do Ecohome, um sistema para controlar o uso de água e energia em residências, no final de 2007, comprovou mais uma vez a capacidade de inovação e visão social responsável do Ecomagination.

Alguns ativistas insinuam que toda a filosofia da General Eletric não passa de greenwashing, que é como vem sendo chamada a atitude de corporações que pregam um discurso ambiental sem colocá-lo em prática. Isso porque a empresa não abandonou os negócios antigos, como por exemplo, a comercialização de turbinas a carvão, uma as vilãs do aquecimento global.

No entanto, nos últimos quatro anos, a GE conseguiu diminuir suas emissões de carbono em 20%, apesar do crescimento de 40% das vendas. Atualmente, a multinacional também se dedica a despoluir o rio Hudson, em Nova York, que sofreu durante três décadas com as substâncias tóxicas que a GE despejava em suas águas.


Rio Hudson, outrora poluído pela GE, volta a embelezar Nova York/Foto: MrOmega

Mudando mentalidades

Mas quem vê o sucesso colossal dos chamados “negócios verdes” da General Eletric, não imagina a dificuldade que Jeffrey Immelt enfrentou para implantar a política de desenvolvimento sustentável na companhia. Numa reunião com os 40 principais executivos da empresa, há quatro anos, ele determinou que todos os setores da empresa – da fabricação de turbinas aos serviços financeiros – deveriam se engajar na fabricação de produtos ecologicamente corretos.

Para o receio do CEO da corporação, 80% dos executivos presentes não gostaram nada do que tinham acabado de ouvir, o que não impediu Immelt de seguir adiante e construir uma marca de gestão sustentável invejada em todo o mundo. Hoje, ao tomarem conhecimento que somente a turbina a gás da GE nos Estados Unidos gera um lucro de US$ 1 bilhão por ano com produtos verdes, certamente devem ter mudado de idéia.

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