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Energia

17 de Novembro de 2008

 

O calor do asfalto gera eletricidade

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Altas temperaturas das pistas de asfalto podem gerar eletricidade/Foto: Gato_Volador

Todo o mundo sabe que o asfalto submetido ao calor do sol fica extremamente quente, não é mesmo? Agora, o que pouca gente sabe, é que as altas temperaturas das rodovias, estacionamentos e ruas são capazes de gerar uma fonte barata e não-poluente de energia. Quem garante são os pesquisadores do Instituto Politécnico Worcester, nos Estados Unidos.

De acordo com os experimentos dos estudiosos, que testaram diversas composições de asfaltos, o aumento de agregados eficientes na condução de calor, como o quartzito, pode aumentar significativamente a absorção do calor do sol pelas rodovias e ruas. Uma tinta especial também foi avaliada, reduzindo a reflexão da superfície do asfalto e fazendo com que ele absorva ainda mais calor.

Durante os testes, termopares (medidores eletrônicos de temperatura) colocados no asfalto mediram a intensidade do calor. Já os canos de cobre foram importantes para medir a eficiência com que o calor pode ser transferido para um fluxo de água. A água quente gerada pode ser utilizada diretamente em residências e indústrias, ou ser direcionada para um gerador termoelétrico para produzir eletricidade.

A equipe de pesquisadores ainda avalia os custos para a implantação do sistema. O certo, é que a novidade tem tudo para beneficiar a qualidade de vida nas cidades, pois evita as chamadas “ilhas de calor”, comumente analisadas pelos urbanistas. O “trocador de calor” será projetado para poder ser incorporado nas rodovias e ruas já existentes durante o seu recapeamento, um processo de recuperação que normalmente ocorre a cada 10 anos de vida útil do asfalto.
 

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