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Energia

19 de Dezembro de 2008

 

Pó de café usado gera biodisel

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O pó usado do café pode ser uma alternativa de economia porém com poucas fontes / Foto: HDaniel

Como contam na publicação "The Journal of Agricultural and Food Chemistry", cientistas da Universidade de Nevada, em Reno, produziram diesel com pó de café usado. Eles afirmam que a técnica não é difícil e existe tanto café que milhões de litros de biodiesel poderiam potencialmente ser feitos todos os anos.

“Fiz um café uma noite e esqueci de tomá-lo, na manhã seguinte, vi uma camada de óleo flutuando na xícara”. Foi assim, por acaso, que Mano Misra, professor de engenharia que conduziu a pesquisa com Narasimharao Kondamudi e Susanta K. Mohapatra, afirmou ter descoberto que os grãos de café continham uma quantidade significativa de óleo.

Ele e sua equipe pensaram que pudesse haver uma quantidade proveitosa de óleo no pó usado, então foram a várias lojas da Starbucks e coletaram cerca de 23 quilos de pó de café usado.

Biodisel mais em conta

Análises mostraram que mesmo o pó tinha de 10 a 15% de óleo por peso. Os pesquisadores então usaram técnicas padronizadas de química para extrair o óleo e convertê-lo em biodiesel. Os procedimentos não são particularmente de energia intensiva, diz Misra, e os pesquisadores estimaram que o biodiesel poderia ser fabricado a cerca de um dólar o galão.

Poucas fontes

Segundo Misra, uma das dificuldades é coletar eficientemente o pó – existem poucas fontes centralizadas da matéria-prima. Mas os pesquisadores planejam montar uma pequena operação piloto no próximo ano, usando as sobras de um torrador de café local.

“Isso não resolverá o problema energético mundial”, disse Misra sobre o trabalho. “Mas nosso objetivo é pegar resíduos e convertê-los em combustível.” E o biodiesel feito de pó de café tem outra vantagem, segundo ele: a descarga cheira a café.

 

Com informações do New York Times
 

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