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Biodiversidade

19 de Dezembro de 2011

 

Chuva e neve contaminadas inserem mercúrio na cadeia alimentar

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Foto: 
Yogendra Joshi

A Terra está sendo bombardeada de altas doses de mercúrio através da chuva e neve contaminada, informou um estudo publicado neste domingo, 18 de dezembro, na revista científica Nature. De acordo com a publicação, a contaminação pode ser facilmente absorvida pela terra e entrar na cadeia alimentar em qualquer parte do mundo.

Segundo reportagem do jornal britânico The Guardian, o metal tóxico é liberado através do vapor da queima de combustíveis e incorporado aos gases atmosféricos. “Milhares de toneladas de vapor de mercúrio são bombeados para o ar a cada ano”, informa a publicação.

As descobertas dos cientistas informam ainda que após ser oxidado, o mercúrio pode voltar à Terra através das chuvas ou da neve. De acordo com o The Guardian, as bactérias transformam o mercúrio oxidado em metil-mercúrio, que facilmente entra na cadeia alimentar após ser absorvido pelas plantas.

Contaminação globalizada

Segundo o doutor Seth Lyman, que liderou a pesquisa na Universidade de Washington, grande parte do mercúrio lançado na atmosfera é depositada longe de suas fontes originais. "O mercúrio emitido do outro lado do globo pode ser depositado ali na nossa porta dos fundos, dependendo de onde e como ele é transportado, quimicamente transformado e depositado", disse ao The Guardian.

Assim, o mercúrio liberado na queima do carvão na Ásia, por exemplo, pode circular o planeta antes de ser oxidado e enviado de volta à superfície da Terra. Algumas áreas do planeta, como o sudoeste dos EUA, possuem condições atmosféricas ideais para receber a substância, dizem os especialistas.

Para chegar às conclusões, a equipe de cientistas do Dr. Lyman analisou dados atmosféricos coletados durante vôos na América do Norte e na Europa em outubro e novembro do ano passado, que detectavam a presença de mercúrio oxidado no ar.

Os resultados mostraram que o mercúrio elementar é transformado em mercúrio oxidado na atmosfera superior. Como o processo de oxidação ocorre não ficou claro. Mas os cientistas descobriram que, uma vez que o fenômeno ocorre, o mercúrio pode retornar para a Terra através da chuva ou movimentação atmosférica.

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