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Empreendedorismo

09 de Dezembro de 2011

 

Viúvas africanas fabricam bolsas a partir de sacos plásticos

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A mulher que fabrica as bolsas recebe 50% dos lucros/Foto:Divulgação

O HIV/AIDS ainda é um grande problema na Zâmbia, país localizado no sul da África. Apesar de anos de luta contra o vírus, muitos adultos zambianos são infectados e acabam deixando para trás dezenas de viúvas de baixa renda. A vontade de ajudar essas mulheres fez com que a professora norte-amricana Linda Wilkinson criasse em 2005, o projeto “Mulheres e Órfãos Chikumbuso” que capacita mulheres e crianças por meio da educação e da microempresa.

No intuito de criar uma fonte de renda para melhorar a qualidade de vida dessas africanas, Wilkinson se uniu com sete viúvas e juntas tiveram a ideia de fabricar bolsas a partir de sacos plásticos. O projeto também contou com o apoio do Fundo de Reciclagem Verde do Zimbabwe.

Um dos primeiros passos do Chikumbuso foi criar pontos de coleta de sacolas plásticas, onde a população pode contribuir para aumentar a quantidade de matéria-prima das bolsas. Segundo o projeto, as mulheres aprenderam rapidamente a técnica e o negócio começou a crescer. Hoje produz uma renda pequena, mas constante.

As bolsas são vendidas local e internacionalmente. A mulher que fabrica o acessório recebe 50% dos lucros, outros 15% vão para o “Banco de Mulher Co-Op”, no qual os fundos são utilizados como suprimentos para o "Projeto de Avós", os salários dos professores e micro- empréstimos para a comunidade. Outros 15% vão para "poupança forçada", que asseguram um salário no final do mês para as mulheres.

Segundo dados do projeto, ele já atende atualmente 73 viúvas e suas famílias, juntamente com 20 avós e crianças órfãs, além de 30 adultos jovens que recebem educação em alfaiataria e aulas de culinária no centro comunitário Chikumbuso Center.

Wilkinson explica que cada mulher que se junta ao Chikumbuso é responsável pelas outras viúvas, através de uma declaração de missão que pede que cada uma delas "lembrem-se daqueles que já morreram, lembrem-se de onde vieram e lembrem-se dos outros."

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As bolsas são fabricadas com sacos plásticos reciclados/Foto:Divulgação

Projetos paralelos

Com a ajuda de doadores dos Estados Unidos, Wilkinson e as viúvas fundaram uma escola na igreja batista local. A partir de um número inicial de 30 crianças, as matrículas cresceram rapidamente e hoje estão em mais de 350 alunos.

A escola iniciou recentemente um programa de incentivo às crianças no intuito delas continuarem a educação na comunidade local.

Segundo o projeto, meninas com idade entre 15 e 24 anos são mais vulneráveis ao HIV / AIDS, dessa forma se pensou também em um programa de costura para mães solteiras e mulheres jovens.

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