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Biodiversidade

18 de Maio de 2011

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EcoD Básico: Desertificação

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Desertificação é um dos grandes problemas ambientais, sociais e econômicos dos nossos tempos/Foto: Lighttruth

Uma área em desertificação é aquela que sofre um processo destrutivo do potencial produtivo da terra. Tal fenômeno é causado, principalmente, pelo inadequado uso do solo e da água nas atividades agropecuárias, como a irrigação mal planejada ou o desmatamento indiscriminado. Há também erosão genética da fauna e flora, extinção de espécies e proliferação eventual de espécies exóticas.

Como o solo de determinadas regiões começa a ficar cada vez mais estéril, a terra perde seus nutrientes e a capacidade de fazer nascer qualquer tipo de vegetação, seja florestas naturais ou plantações feitas pelo homem. Sem vegetação, as chuvas ficam mais escassas, o solo vai ficando árido e sem vida, e a sobrevivência fica muito difícil. Os moradores, agricultores e pecuaristas geralmente abandonam essas terras e vão procurar outro lugar para viver (processo que ajuda a 'inflar', ainda mais, os centros urbanos).

A desertificação costuma ser registrada em territórios de clima árido, semi-árido e sub-úmido seco. No estágio mais avançado do fenômeno, a terra torna-se um deserto tanto ecológico como econômico. Trata-se de um problema global, pois ocorre em mais de 100 países em todo o mundo. Os cenários de mudanças do clima que foram discutidos e já são quase consensos na comunidade científica, nas próximas décadas, colocam regiões da América Latina, da África e da Ásia em uma situação de muita gravidade.

Dados da ONU (Organização das Nações Unidas) mostram que a desertificação tem causado impactos negativos na vida de 2 bilhões de pessoas em todo o mundo, o equivalente a um terço da população mundial. Fatores como a insegurança alimentar e a migração desordenada são apontados como alguns dos problemas causados por esse fenômeno da natureza provocado, muitas vezes, em razão da ação humana.

Para ajudar a chamar a atenção da comunidade internacional sobre o tema, a Convenção das Nações Unidas de Combate à Desertificação (UNCCD) declarou o período entre 2010 a 2020 como a Década sobre Desertos e Combate à Desertificação.

Entre os principais problemas da desertificação estão:

  • Influência negativa para a agricultura, uma vez que o solo degradado inviabiliza as produções;
  • Contribuição para as mudanças climáticas, uma vez que a perda da biodiversidade acelera o problema;
  • Migração desordenada de milhões de pessoas, que perderiam o sustento em razão da improdutividade do solo.

Uma das medidas propostas pela UNCCD, a fim de minimizar as consequências da desertificação, diz respeito a diversificação das alternativas econômicas das regiões afetadas, no sentido de manter as famílias que vivem da agricultura nos locais onde trabalham e residem.

Desertificação no Brasil

No Brasil, as áreas suscetíveis à desertificação são as regiões de clima semiárido ou subúmido seco, encontrados no Nordeste e Norte de Minas Gerais. Situam-se nesta região 1201 municípios. O semiárido brasileiro também apresenta em 10% de sua área processos graves de desertificação.

Um terço do território de Minas Gerais corre o risco de virar deserto até 2020, em razão de fatores como o desmatamento, a monocultura e a pecuária intensiva, somados a condições climáticas adversas, que já empobreceram o solo de 142 municípios do estado. Se nada for feito para reverter o processo, essas terras não terão mais uso econômico ou social, o que vai afetar 20% da população mineira. Tal realidade obrigaria 2,2 milhões de pessoas a deixarem a região Norte do estado e os vales do Mucuri e do Jequitinhonha.

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