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Mudanças Climáticas

09 de Janeiro de 2012

 

Alto nível de emissões de CO2 deve atrasar nova Era Glacial, estimam cientistas

 degelo no �tico aumenta com as emiss�s de gases causadores do efeito estufa
Derretimento do gelo no Ártico contribui para lançamento de dióxido de carbono na atmosfera/Foto: Polar Cruises

O atual nível de dióxido de carbono (CO2), que é de cerca de 390 partes por milhão (ppm), deverá impedir a formação da próxima Era Glacial (a última terminou há 11.500 anos), prevista para começar em 1.500 anos, segundo artigo publicado na revista Nature Geoscience. Há tempos os cientistas discutem quando este novo período gelado começaria. Os pesquisadores usaram dados da órbita da Terra e outros itens para encontrar o período interglacial mais parecido com o atual.

“Nos atuais níveis de CO2, mesmo se as emissões parassem agora teríamos provavelmente uma longa duração interglacial determinada por quaisquer processos em longo prazo que poderiam começar para reduzir o CO2 atmosférico”, afirmou à BBC o coordenador da pesquisa, Luke Skinner, da Universidade de Cambridge.

O grupo de Skinner, que também inclui cientistas da University College London, da Universidade da Flórida e da Universidade de Bergen, na Noruega, calculou que a concentração atmosférica de CO2 deveria cair para menos de 240 ppm para que a glaciação pudesse começar. Outras equipes de pesquisadores já mostraram que, mesmo se as emissões parassem instantaneamente, as concentrações se manteriam elevadas por pelo menos mil anos, o suficiente para que o calor armazenado nos oceanos provocasse potencialmente um significativo derretimento do gelo polar e o aumento do nível do mar.

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O ritmo de mudança com o CO2 é basicamente sem precedentes, e há enormes consequências se não pudemos lidar com isso, alertou Luke Skinner/Foto: CMSeter

Segundo eles, a transição para a última Era Glacial foi sinalizada por um período quando o esfriamento e o aquecimento se revezaram entre os hemisférios Norte e Sul, provocados por interrupções na circulação global de correntes oceânicas.

Grupos que se opõem à limitação das emissões de gases do efeito estufa já citam o estudo como uma razão para apoiar a manutenção das emissões humanas de CO2. Os britânicos do Global Warming Policy Foundation, por exemplo, citam um ensaio de 1999 dos astrônomos Fred Hoyle e Chandra Wickramasinghe, que argumentavam: “A volta das condições da Era Glacial deixaria grandes frações das maiores áreas produtoras de alimentos do mundo inoperantes, e levaria inevitavelmente à extinção da maioria da população humana presente”. “Precisamos buscar um efeito estufa sustentado para manter o presente clima mundial vantajoso. Isso implica a habilidade de injetar efetivamente gases do efeito estufa na atmosfera, o oposto do que os ambientalistas estão erroneamente defendendo”, defendem.

Luke Skinner e sua equipe já antecipavam esse tipo de reação. “É uma discussão filosófica interessante. Poderíamos estar melhor em um mundo mais quente do que em uma glaciação? Provavelmente sim”, observou o cientista. “Mas estaríamos perdendo o ponto central da discussão, porque a direção em que estamos indo não é manter nosso clima quente atual, mas um aquecimento ainda maior, e adicionar CO2 a um clima quente é muito diferente de adicionar a um clima frio”, ponderou. “O ritmo de mudança com o CO2 é basicamente sem precedentes, e há enormes consequências se não pudemos lidar com isso”, alertou o especialista.

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