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Ciência e Tecnologia

19 de Março de 2012

 

Pesquisadores criam sistema de irrigação inteligente que economiza água

waterbee.jpg
Imagem:Divulgação

Uma equipe de pesquisadores europeus desenvolveu uma tecnologia que eles chamam de sistema de irrigação inteligente, que além de economizar água e reduzir o custo para os agricultores, resultou em um aumento na produção das lavouras.

Intitulado de Waterbee, a ideia do projeto visa o problema crescente da escassez de água que tem mostrado o quanto é necessário economizar até mesmo quando o assunto é aumentar a produtividade na produção.

"Nós desenvolvemos um sistema de irrigação inteligente que economiza 40% de água na irrigação. E nós esperamos que ele tenha um grande impacto porque 60% de toda a água doce no mundo é usada para irrigação," afirmou ao projeto o Dr. John O'Flaherty, coordenador do Waterbee.

Como funciona

Segundo o portal Inovações Tecnológicas, enquanto um sistema similar, desenvolvido nos Estados Unidos, usa a espessura da folha como indicador da hora de iniciar e interromper a irrigação, a equipe do WaterBee optou pela técnica mais simples, usando sensores de umidade colocados no solo.

A rede de sensores sem fios indica o nível de umidade do solo com precisão em cada área da lavoura.

Um programa de computador recebe as leituras dos sensores e avalia os melhores horários e a intensidade da água a ser lançada, de forma a maximizar os efeitos da irrigação, sobretudo o tempo de retenção de umidade pelo solo.

De acordo com o Dr. O'Flaherty, calculando o uso do sistema apenas na Europa, o mercado potencial para a inovação atinge meio bilhão de euros.

Testes e futuro

O projeto que terminou em setembro de 2010 está em fase de testes em fazendas de culturas variadas na Espanha.

Com os bons resultados iniciais, a equipe iniciará uma segunda fase de avaliações, cujo principal objetivo é testar o sistema em diferentes climas e novas culturas.

Já foram selecionadas fazendas para testes na Estônia, Itália, Malta, Suécia e Reino Unido. O projeto vai quantificar o mercado e identificar potenciais utilizadores do serviço WaterBee comercial. Com base nestes e no feedback dos locais de demonstração, o projeto divulgará o serviço WaterBee a potenciais clientes e parceiros de negócios.

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